写于 2018-11-23 08:11:07| 澳门永利平台娱乐| 股票

盲鼹鼠可以成为进化科学的真正大开眼界

根据一项新研究,穴居啮齿动物是回答有关新物种如何产生的有争议问题的关键

性是一种近乎普遍的生活现实,有助于通过人群传播基因

当山脉或其他物理屏障阻塞扩散时,群体可能演变成两个不再能够成功杂交的遗传上不同的群体

这个过程称为异域物种形成

然而,从理论上讲,即使没有物理障碍也可以形成新物种来强迫这个问题

例如,自然变异意味着群体中的某些个体可能与其同伴的行为不同,并且随着时间的推移,差异可能变得足以阻止基因流动

究竟这种所谓的同域物种形成在自然界中发生的频率仍然是一个热门话题

以色列海法大学的进化生物学家Eviatar Nevo认为,同情物种形成可能比普遍认为的更为普遍 - 他说他找到了一种方法来帮助证明它

他的团队一直在以色列北部的一个小区域研究上加利利山盲鼹鼠(Spalax galili),地质活动将火成岩玄武岩岩石推向粉笔基岩

尖锐的地质边界反映在地表:生活在粉笔上方的一些植物在玄武岩上方看不到,反之亦然

在玄武岩衍生的和白垩衍生的土壤中都发现了盲鼹鼠,Nevo的团队研究了它们的线粒体DNA

虽然在一些地方,两种土壤类型的鼹鼠只被几米的易挖土分开,但研究人员发现了明显的遗传差异

“这些人群的线粒体DNA差异高达40%,”Nevo说,他今天在“美国国家科学院院刊”网络版上发表了他的研究结果

尽管没有任何物理屏障,“不同土壤栖息种群之间的基因流动非常低”

他有初步证据表明,即使在其他土壤类型的鼹鼠存在的情况下,从一种土壤类型采取的雌性和雄性鼹鼠也喜欢相互交配 - 尽管他说必须做更多工作才能证明这种偏好足够强解释遗传差异

Nevo说,如果给予足够的时间,玄武岩鼹鼠可能会变得如此遗传,以至于它们不再能够用粉笔鼹鼠繁殖 - 换句话说,他认为他的结果显示出同样的物种形态

更重要的是,他说,生态学家可以通过研究具有类似尖锐生态边界的世界各地的众多地方,找到更多的同域物种形成的例子

Nevo预测,边界两侧的人口将显示出独特的适应性,使他们无法进行杂交,即使两个群体中的个体经常接触,因为边界不是物理障碍

伊利诺伊州芝加哥大学的进化生物学家Jerry Coyne不相信

他发现了一个明确的问题:只有时间才能证明这两只鼹鼠是否真的无法进行杂交 - 直到他们这样做,现在将这一点添加到确认的同类物种形成事件中还为时过早

“我们计划进行额外的栖息地和配偶选择实验,这是新物种起源的决定性证明,”Nevo反驳道

美国田纳西大学诺克斯维尔分校的进化生物学家谢尔盖加夫里莱斯对鼹鼠可能正在进行物种形成的想法更为满意

但这是同情的物种形成吗

“我不知道,”他说

这两个群体今天肯定并存,但要证明它们之间的遗传差异并未在两者实际分离时更早锁定到位,这是具有挑战性的

也就是说,Gavrilets同意Nevo的观点,即尖锐的生态界限可能是“特别有希望”的地点,可以寻找具有相似物种特征的例子,这些例子可以解决关于这个过程的真实程度的争议

但Coyne认为这种搜索更好地集中在海洋岛屿上,这些岛屿足够小,可以排除早期的物理分离事件

“Sympatric speciation可能比我们想象的更常见,”他说

“但你需要一套有利的情况来证明这一点

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